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“꽉 막힌 코, 세게 풀어도 될까?”...이비인후과 전문의가 답하다

날씨가 추워지면 찾아오는 불청객 ‘비염’. 차가운 공기가 코끝에 스치면 코가 예민해지면서 콧물이 나오기 시작한다. 특히 알레르기 비염을 앓고 있다면, 이 시기에 콧물과 재채기 등의 증상이 더욱 심해진다. 코가 막히면 대부분의 사람은 답답함을 견디지 못하고 휴지에 세차게 코를 풀게 된다. 하지만, 코를 풀어도 가끔 답답함이 사라지지 않고, 오히려 머리만 띵해지는 증상이 나타날 때가 있다. 이럴 때면 의문이 든다. 과연 코를 세게 풀어도 되는 것일까? 하이닥 이비인후과 상담의사 윤병기 원장(서울세트럴이비인후과)은 코를 너무 세게, 그리고, 자주 풀지 않는 것이 좋다고 말한다. 날씨가 추워지며 늘어나는 비염 환자의 코 증상, 건강하게 해결하는 방법에 관해 윤병기 원장과 함께 자세히 알아본다.

날씨가 추워지며 비염 환자의 코 증상이 심해지고 있다

q. 비염 환자, 막힌 코를 세게 풀어도 괜찮을까요?비염을 앓고 있는 경우, 콧물에 의해서 코가 막힐 수도 있지만, 코안의 점막 부종으로 인해 막히는 경우도 많습니다. 만약 점막이 부어서 막히는 경우라면 코를 아무리 세게 풀어도 코 막힘 해소에 전혀 도움이 되지 않습니다. 그리고 코가 답답하다고 너무 세게, 혹은 자주 풀면 귀와 눈에 비정상적인 압력이 가해져서 콧물이나 비강 내 균주가 귀나 눈 쪽으로 역류하며 중이염, 결막염이 발생할 수 있습니다. 또한, 코 주위가 헐어 피부염이 발생할 수 있으므로 세게, 특히, 너무 자주 푸는 것은 삼가는 것이 좋습니다.q. 코를 세게 풀 때, 머리가 띵한 경우도 있습니다. 그 원인은 무엇인가요?코를 풀 때는 우리가 생각하는 것보다 높은 압력이 가해지는데, 이러한 압력은 코 이외에도 이관과 누관에 영향을 줍니다. 즉 코, 그리고 눈까지 이어져 있다는 말이죠. 일례로, 엘리베이터를 타고 고층에 올라가면 귀에 높은 압력이 가해지는 것을 느낄 수 있는데, 이는 높은 압력이 이관으로 전해지면서 귀 안(중이)을 먹먹하게 만들기 때문입니다. 코를 풀 때 또한, 비정상적인 압력이 귀에 가해지면서 머리가 ‘띵’ 하거나 ‘멍’한 증상이 나타날 수 있습니다. 이 증상이 오래되면 두통이 생기거나 현기증, 심하면 어지럼증까지 나타날 수 있습니다.q. 그렇다면 코는 어떻게 푸는 것이 가장 좋을까요?귀와 코에 심한 압력이 가해지지 않도록 강도를 조절하여 풀되, 하루에 2~3번 이하로 푸는 것이 좋습니다. 만일 그 이상으로 풀어야 할 상황이라면 병원에서 진료를 보시고, 치료를 받아야 할 가능성이 큽니다. 증상이 이런데도, 약국에서 약만 사 먹고, 증상이 좋아지기를 바라는 경우, 대부분 부비동염으로 까지 발전해서 병원을 찾는 경우가 많습니다.q. 추운 날씨 속 심해지는 ‘비염 환자의 코막힘’, 어떻게 완화할 수 있을까요?코막힘의 원인은 무척 다양하기 때문에 딱 한 가지의 완화요법을 말씀드리기는 어렵지만, 약국에서 약을 먹었음에도 차도가 없다면 이비인후과를 방문하시길 권장해 드립니다. 인터넷에서 코 막힘 해소에 좋다는 방법들을 쉽게 찾아볼 수 있는데, 이를 보고 본인 증상과 비슷하다고 무작정 따라 하다가 오히려 증상이 더 악화되는 경우도 많으니, 그런 행동은 삼가는 것이 좋습니다. 나의 콧물이 단순 비염인지, 혹은 축농증, 코감기 등 다른 원인인지 의료진을 통하여 감별한 후에 적절한 약물치료 혹은 처치를 받는 것이 가장 좋다는 것을 기억하시기 바랍니다.도움말 = 하이닥 상담의사 윤병기 원장 (서울센트럴이비인후과 이비인후과 전문의)