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혼자만의 요란한 전쟁 '이명'... 원인과 개선법은?

정체 모를 소리가 자신에게만 들리는 이명은 극심한 스트레스를 유발하지만, 명확한 원인과 해결법을 찾기 어려운 증상이다. 귀에서 나는 ‘윙윙’ 소리로 괴로운 이들을 위해, 이명의 원인과 해소법을 소개한다.

이명은 극심한 스트레스를 유발하지만, 명확한 원인과 해결법을 찾기 어려운 증상이다이명이란?이명은 환자에게만 잡음이 들리는 현상이다. 하이닥 이비인후과 상담의사 유신영 원장(명동연세이비인후과의원)은 “이명은 매미 우는소리, 귀뚜라미 우는소리, 보일러 돌아가는 소리, 째지는 소리 등의 여러 가지 소리로 표현될 수 있다”라고 설명했다. 이명 환자는 이러한 잡음으로 인해 괴로움을 느낀다.이명의 원인은 무엇일까?1. 박동성 이명박동성 이명이 나타나면, 심장 박동과 유사한 소리가 들린다. 이는 혈류량의 변화로 귀 주위의 혈관에서 들리는 소리다. 박동성 이명은 혈류량이 증가하거나 혈류에 이상이 있을 때 발생한다. 특히 임신부와 갑상선 기능 항진증 환자에게 자주 나타나는데, 혈류량 증가가 원인일 수 있다. 임신부가 아니라면 뇌졸중을 유발하는 경동맥류, 청력을 담당하는 청신경 종양과 같이 위급한 질환의 징후일 위험이 높다. 따라서 박동성 이명이 2주 이상 지속된다면, 혈관 조영술(mra) 또는 ct, mri와 같은 검사를 신속히 시행해 혈류에 이상을 일으키는 원인을 찾아야 한다.2. 비박동성 이명많은 이명 환자가 비박동성 이명을 앓는다. 비박동성 이명은 한쪽 귀에서만 발생하는 경우도 있고, 양쪽 귀에서 나타나는 사례도 있다. 비박동성 이명은 소음, 약물, 독소 등 달팽이관 섬모를 손상하는 자극으로 발생하는데, 특히 스트레스나 우울, 불안 등이 이명을 유발하고 악화하는 주된 요인이다. 자극과 스트레스를 유발하는 요인은 광범위하기 때문에 원인을 찾는 것이 쉽지 않다. 이명의 원인을 정확하게 파악하고 상황을 개선하기 위해서는 이비인후과 또는 내과에 내원해야 한다. 더불어 평소에 스트레스가 심하거나 우울과 불안 증세가 자주 나타난다면, 정신건강의학과를 찾는 것이 좋다.이명을 치료하는 방법은?항히스타민제, 혈액순환 개선제, 신경안정제 등의 약은 이명을 완화하는 약으로 알려져 있다. 또한, 보청기를 사용해 외부의 소리를 크게 들리게 함으로써 이명이 들리지 않게 하는 치료법도 있다. 이 방법은 달팽이관을 자극하지 않아, 귀 멍멍함과 어지럼증과 같은 증상을 방지한다. 소리를 전달하는 경로에 이상이 생겼을 때는 고막 재건술로 이명을 치료하고 청력을 회복하기도 한다.이러한 방법을 동원해도 증상이 호전되지 않는다면 이명 재활 치료를 받는 것이 좋다. 하이닥 이비인후과 상담의사 성상엽 원장(연세웰이비인후과의원)은 “원인 불명의 이명이 심하다면, 대학병원이나 귀 전문병원에서 이명 재활 치료(trt)를 받을 것을 권장한다”라며 “trt로 70%의 환자에서 호전이 있었던 만큼, 1년 동안 꾸준히 치료받으면 효과가 있을 것”이라고 덧붙였다.이명에 좋은 영양소는?1. 아연아연은 활성산소로부터 달팽이관을 보호하는 대표적인 항산화 물질이다. 달팽이관의 대사과정에서 발생하는 활성산소는 노화를 촉진하는 유해 물질이다. 아연이 부족하면 활성산소의 산화작용이 활발히 일어난다. 이로 인해 달팽이관의 노화가 빨라지고, 피로가 축적되면서 이명이 악화된다. 특히 이명 환자의 대부분은 청력이 떨어지는데, 아연은 청력 저하를 막는 데도 도움을 준다.성인 남성의 아연 하루 권장량은 11mg, 성인 여성은 8mg이며, 임신부는 하루에 11mg의 아연을 먹는 것이 좋다. 하이닥 소아청소년과 상담의사 강영록 원장(강의원)은 “아연은 굴과 같은 패류를 비롯해 육류, 가금류 등의 동물성 식품에 많이 들어있으며, 음식으로 공급하기에 부족한 경우에는 보충제를 섭취하는 것도 좋은 방법이다”라고 설명했다. 특히 굴에는 100g당 16mg의 아연이 들어 있다. 이외에도 미역과 김, 장과 청국장 등 콩류, 아몬드와 밤, 계란 노른자에도 아연이 풍부하다.2. 오메가3오메가3의 dha 성분은 항염증 작용을 하여 귀의 신경전달물질을 보호한다. 이명은 청각세포의 손상으로 발생하는 경우가 많다. 따라서, 항염증 작용은 청각세포의 손상을 막아주므로 이명 완화에 도움이 된다. 더불어, 오메가3는 혈액의 점도를 낮추고 혈전 생성을 방지해 혈류의 원활한 순환을 돕는다. 이는 두꺼운 혈관벽으로 혈류에 이상이 생길 때 나타나는 박동성 이명에 효과적이다. 오메가3는 하루에 최소 1,000mg 정도는 섭취할 것을 권장하며, 꾸준히 먹는 습관을 들여야 효능이 나타난다. 오메가3는 고등어, 꽁치, 삼치와 같은 등 푸른 생선, 참치, 연어 등의 음식에 풍부하게 들어있다. 도움말 = 하이닥 상담의사 유신영 원장 (명동연세이비인후과의원 이비인후과 전문의)                 하이닥 상담의사 성상엽 원장 (연세웰이비인후과의원 이비인후과 전문의)                 하이닥 상담의사 강영록 원장 (강의원 소아청소년과 전문의)